ELLEvate Women Entrepreneurs Pre-Accelerator:

Meet the 2024 Cohort

Welcome to the ELLEvate Women Entrepreneurs Pre-Accelerator, an inspiring program curated by YES Employment + Entrepreneurship. This exceptional initiative aims to uplift and empower 10 high-potential women-led startups from diverse sectors, each equipped with a feasible idea or product and the vision to scale their business to new heights. 

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Alessia Priolo

Founder, Dreamstate Agency

Alessia Priolo is the founder of Dreamstate Agency, a marketing agency providing web design and branding services tailored to the unique needs of entrepreneurs and startups. At the heart of Dreamstate is the commitment to helping new businesses establish a strong digital presence that not only sets them apart, but also echoes their passion, vision, and dreams.

Growing up in a small town in Sicily, Alessia moved to Canada with her family, where she faced the challenge of adapting to a new culture and learning a new language. Her transition from a non-English speaking immigrant to an entrepreneur highlights her resilience and relentless pursuit of her dreams.

Although her university studies in science sharpened her analytical skills, it was her creativity that truly shaped her career path, igniting her passion for marketing. At Dreamstate, she merges her analytical and creative talent, weaving her passions into her career.

With Dreamstate, Alessia not only realizes her own dream but also lights the way for others to follow suit, helping entrepreneurs and startups bring their visions to life. Her journey shows that through hard work, perseverance, and passion, one can not only achieve their dream but also inspire and help others to achieve theirs!

Fondatrice, Dreamstate Agency

Alessia Priolo est la fondatrice de Dreamstate Agency, une agence de marketing proposant des services de conception de sites web et de branding adaptés aux besoins uniques des entrepreneurs et des startups. Au cœur de Dreamstate se trouve l’engagement à aider les nouvelles entreprises à établir une forte présence numérique qui non seulement les distingue, mais reflète également leur passion, leur vision et leurs rêves.

Ayant grandi dans une petite ville en Sicile, Alessia a déménagé au Canada avec sa famille, où elle a été confrontée au défi de s’adapter à une nouvelle culture et d’apprendre une nouvelle langue. Sa transition d’immigrante non anglophone à entrepreneure met en lumière sa résilience et sa poursuite incessante de ses rêves.

Bien que ses études universitaires en sciences aient affûté ses compétences analytiques, c’est sa créativité qui a façonné son parcours professionnel, enflammant sa passion pour le marketing. Chez Dreamstate, elle fusionne son talent analytique et créatif, tissant ses passions dans sa carrière.

Avec Dreamstate, Alessia réalise non seulement son propre rêve, mais éclaire également la voie pour que d’autres suivent, aidant les entrepreneurs et les startups à donner vie à leurs visions. Son parcours montre qu’à travers le travail acharné, la persévérance et la passion, on peut non seulement réaliser son rêve mais aussi inspirer et aider les autres à réaliser les leurs !

Bangs Carey-Campbell

Founder, Studio Bangs

I’m Bangs Carey-Cambell, the founder of Studio Bangs, an online fitness studio, specializing primarily in spin.

I’ve been a spin instructor for a decade, beginning my career at one of the first boutique spin studios in London, UK, where I rapidly rose through the ranks to become the Head Coach and Master Trainer. During my time there, I taught seven classes a week (which were always sold out), trained over 60 instructors and managed a team of 45 people.

While there, I also became the Fitness Editor at ELLE Magazine and wrote a book, The Pocket Cheerleader (published in 2020), which is all about finding joy through movement.

I moved to Halifax, Nova Scotia and was appointed as the Creative Director of a group of studios, where I trained a brand-new team of spin instructors and built a strong community around their new spin space.

Having built a large following from both the UK and East Coast, many of whom expressed how they’d still love to ride with me, I decided to take my classes online and Studio Bangs was born.

My classes are popular because my style of teaching stands out. I do a lot of coaching around mindset during rides. I want people to find the joy in moving their bodies, understand how powerful they are and help them connect the dots between how they feel on the bike and how they can live their lives. People regularly describe my rides as ‘therapy’.

Through Studio Bangs, I want people to look forward to their workouts, groove to good music, laugh at my terrible jokes and turn something they used to fear into something they want to do over and over again.

Fondatrice, Studio Bangs

Je suis Bangs Carey-Cambell, la fondatrice de Studio Bangs, un studio de fitness en ligne spécialisé principalement dans le spinning. 

J’ai été instructrice de spinning pendant une décennie, débutant ma carrière dans l’un des premiers studios de spinning de luxe à Londres, au Royaume-Uni, où j’ai rapidement gravi les échelons pour devenir la Coach en Chef et Formatrice Principale. Pendant mon séjour là-bas, j’ai enseigné sept cours par semaine (toujours complets), formé plus de 60 instructeurs et géré une équipe de 45 personnes. 

Pendant cette période, je suis également devenue Rédactrice Fitness pour le magazine ELLE et j’ai écrit un livre, “The Pocket Cheerleader” (publié en 2020), qui traite de la recherche de la joie à travers le mouvement. 

J’ai déménagé à Halifax, en Nouvelle-Écosse, et j’ai été nommée Directrice Créative d’un groupe de studios, où j’ai formé une toute nouvelle équipe d’instructeurs de spinning et j’ai construit une forte communauté autour de leur nouvel espace de spinning. 

Ayant construit une grande base de fans à la fois du Royaume-Uni et de la côte Est, beaucoup d’entre eux exprimant leur désir de toujours faire du spinning avec moi, j’ai décidé de donner mes cours en ligne et Studio Bangs est né. 

Mes cours sont populaires parce que mon style d’enseignement se distingue. Je fais beaucoup de coaching sur l’état d’esprit pendant les cours. Je veux que les gens trouvent la joie dans le mouvement de leur corps, comprennent leur puissance et les aide à relier les points entre ce qu’ils ressentent sur le vélo et comment ils peuvent vivre leur vie. Les gens décrivent régulièrement mes cours comme étant de la “thérapie”. 

À travers Studio Bangs, je veux que les gens anticipent leurs séances d’entraînement, dansent sur de la bonne musique, rient de mes mauvaises blagues et transforment quelque chose qu’ils redoutaient en quelque chose qu’ils veulent faire encore et encore. 

Jheanelle Bedasse

Co-Founder & Creative Designer, Maison Cocktail Inc.

Jheanelle Bedasse’s journey as a co-founder and creative force behind Maison Cocktail Inc., alongside Asilex Rodriguez, showcases her as a beacon in the hospitality sector. With a solid foundation of 15 years in event planning and management, Jheanelle’s passion for creating unforgettable experiences has driven the company’s innovative strides and substantial growth.

Her expertise isn’t confined to hospitality alone; Jheanelle has also pursued certifications in the hair and aviation industries, demonstrating her commitment to versatility and lifelong learning. This eclectic skill set has been crucial in evolving Maison Cocktail Inc. from its humble beginnings—crafting cocktail boxes for friends and family during the post-pandemic period—into a trusted partner for over 50 establishments across Quebec, offering customized products, training, and consultancy services.

At the heart of Jheanelle’s approach is a profound belief that life’s journey, though embarked upon and concluded alone, presents a singular opportunity to chase our desires and confront our fears. This philosophy fuels her quest for excellence and innovation, transcending the boundaries of entrepreneurial success to embody a commitment to live fully and fearlessly. Under her guidance, Maison Cocktail Inc. not only enhances the hospitality landscape but also serves as a canvas for creativity, excellence, and deep client understanding.

Jheanelle Bedasse’s narrative encourages us to embrace life with courage and open hearts, proving that with determination and a forward-thinking mindset, we can leave a lasting impact. Her leadership exemplifies how embracing our journeys and overcoming obstacles with grace can lead to profound success and fulfillment.

Co-fondatrice et designer créatif, Maison Cocktail Inc.

Le parcours de Jheanelle Bedasse en tant que co-fondatrice et force créative derrière Maison Cocktail Inc., aux côtés d’Asilex Rodriguez, la présente comme un phare dans le secteur de l’hospitalité. Avec une solide expérience de 15 ans dans la planification et la gestion d’événements, la passion de Jheanelle pour la création d’expériences inoubliables a conduit à l’innovation et à la croissance substantielle de l’entreprise.

Son expertise ne se limite pas uniquement à l’hospitalité; Jheanelle a également obtenu des certifications dans les secteurs de la coiffure et de l’aviation, démontrant son engagement envers la polyvalence et l’apprentissage continu. Cet ensemble de compétences éclectiques a été crucial dans l’évolution de Maison Cocktail Inc. depuis ses modestes débuts – la création de boîtes à cocktails pour des amis et la famille pendant la période post-pandémique – en un partenaire de confiance pour plus de 50 établissements à travers le Québec, offrant des produits personnalisés, des formations et des services de consultation.

Au cœur de l’approche de Jheanelle réside une profonde conviction que le voyage de la vie, bien qu’entrepris et conclu seul, offre une opportunité singulière de poursuivre nos désirs et de confronter nos peurs. Cette philosophie alimente sa quête d’excellence et d’innovation, transcendant les limites du succès entrepreneurial pour incarner un engagement à vivre pleinement et sans crainte. Sous sa direction, Maison Cocktail Inc. enrichit non seulement le paysage de l’hospitalité, mais sert également de toile pour la créativité, l’excellence et la compréhension approfondie des clients.

Le récit de Jheanelle Bedasse nous encourage à embrasser la vie avec courage et un cœur ouvert, prouvant qu’avec détermination et une mentalité tournée vers l’avenir, nous pouvons laisser une empreinte durable. Son leadership illustre comment embrasser nos voyages et surmonter les obstacles avec grâce peut conduire à un succès et un épanouissement profonds.

Jordanne Erichsen

Founder, Express Voice Studio

Jordanne Erichsen is the founder of Express Voice Studio, Canada’s only platform dedicated to financial autonomy for emerging artists through connecting the public with their city’s top emerging talent for private lessons. In 2014, Jordanne launched The Singers Tension Podcast of which she is the host and director. In 2023, Jordanne launched a video series on social media and YouTube called, “Meet The Artist,” showcasing local artists’ work, artistic philosophies, and expertise in their industry.

Jordanne earned her Bachelor of Music majoring in Opera from the University of Regina, followed by the completion of her Master of Music in Opera at the University of Ottawa. Complementing her university training, Jordanne has completed the BodyMinded Alexander Technique program out of Australia and over 500 hours of formal Alexander Technique training to assist with postural and tension issues in musicians.

Jordanne Erichsen is now a vocal coach, singing teacher, entrepreneur, and SEO specialist who assists local businesses and entrepreneurs in finding their footing and traffic on google without breaking their budgets. She specializes in working with beginner singers, those with pain and tension when they sing and speak, and recording artists looking to improve their vocal power and longevity.

Fondatrice, Express Voice Studio

Jordanne Erichsen est la fondatrice de Express Voice Studio, la seule plateforme au Canada dédiée à l’autonomie financière des artistes émergents en mettant en relation le public avec les meilleurs talents émergents de leur ville pour des leçons privées. En 2014, Jordanne a lancé le podcast The Singers Tension dont elle est l’animatrice et la directrice. En 2023, Jordanne a lancé une série vidéo sur les médias sociaux et YouTube appelée “Rencontrez l’artiste”, mettant en valeur le travail des artistes locaux, leurs philosophies artistiques et leur expertise dans leur industrie.

Jordanne a obtenu son baccalauréat en musique avec spécialisation en opéra de l’Université de Regina, suivi de l’achèvement de sa maîtrise en musique en opéra à l’Université d’Ottawa. En complément de sa formation universitaire, Jordanne a suivi le programme BodyMinded Alexander Technique en Australie et plus de 500 heures de formation formelle en Technique Alexander pour aider avec les problèmes posturaux et de tension chez les musiciens.

Jordanne Erichsen est maintenant une coach vocale, une professeure de chant, une entrepreneuse et une spécialiste en SEO qui aide les entreprises locales et les entrepreneurs à trouver leur place et leur trafic sur Google sans dépasser leur budget. Elle se spécialise dans le travail avec les chanteurs débutants, ceux qui ressentent de la douleur et de la tension lorsqu’ils chantent et parlent, et les artistes enregistrés cherchant à améliorer leur puissance vocale et leur longévité.


Lynne Korban

Owner, Onolua

Struggling to find swimwear that blends comfort with style was a common challenge I faced – those tiny triangle bikinis just didn’t cut it! This frustration sparked the creation of Onolua. I wanted to bring something different from what I’d seen in the swimwear world. Drawing from my background in dance and Yoga, I set out to create pieces that provide extra support and comfort without sacrificing style. And that’s exactly what Onolua is about!

Onolua isn’t just another swimwear line; it’s a celebration of high-fashion pieces designed to empower women to move and express themselves with confidence. Our collection, meticulously curated to feel like a second skin, boasts a timeless appeal devoid of underwires, padding, or bulky accessories. Versatile and inclusive, each piece seamlessly transitions from aquatic and athletic activities like swimming, Pilates, and Yoga to evenings out on the town. I want women to feel confident and free to move wearing Onolua.

Collaborating with a dedicated team of Canadian artisans and experts over the past year has been an exhilarating journey. Together, we’ve poured countless hours into every aspect and minute detail of the collection, ensuring that each garment reflects my vision and values. From concept to creation, our shared commitment to excellence shines through, promising an unparalleled blend of design, feel, and comfort in every Onolua piece.

I am passionate about empowering women to embrace their bodies and move freely, and Onolua is my vehicle for realizing that vision. Join me on this journey, and let’s redefine swimwear together.

Propriétaire, Onolua

La lutte pour trouver des maillots de bain qui allient confort et style était un défi commun que j’ai rencontré – ces minuscules bikinis triangulaires ne convenaient tout simplement pas ! Cette frustration a suscité la création d’Onolua. Je voulais apporter quelque chose de différent de ce que j’avais vu dans le monde des maillots de bain. En m’inspirant de mon expérience en danse et en yoga, j’ai entrepris de créer des pièces qui offrent un soutien supplémentaire et un confort sans sacrifier le style. Et c’est exactement ce qu’est Onolua !

Onolua n’est pas simplement une autre ligne de maillots de bain ; c’est une célébration de pièces haute couture conçues pour donner aux femmes confiance en elles et leur permettre de bouger et de s’exprimer avec assurance. Notre collection, minutieusement sélectionnée pour avoir l’impression d’une seconde peau, possède un attrait intemporel dépourvu d’armatures, de rembourrages ou d’accessoires volumineux. Polyvalentes et inclusives, chaque pièce passe sans effort des activités aquatiques et sportives comme la natation, le Pilates et le yoga aux soirées en ville. Je veux que les femmes se sentent confiantes et libres de bouger en portant Onolua.

Collaborer avec une équipe dévouée d’artisans et d’experts canadiens au cours de la dernière année a été un voyage exaltant. Ensemble, nous avons consacré d’innombrables heures à chaque aspect et détail minutieux de la collection, en veillant à ce que chaque vêtement reflète ma vision et mes valeurs. De la conception à la création, notre engagement commun envers l’excellence transparaît, promettant un mélange inégalé de design, de sensation et de confort dans chaque pièce Onolua.

Je suis passionnée par l’autonomisation des femmes pour qu’elles embrassent leur corps et bougent librement, et Onolua est mon véhicule pour réaliser cette vision. Rejoignez-moi dans ce voyage, et redéfinissons ensemble le monde des maillots de bain.

Maori Murciano

Founder, Gemmez Academy of Excellence

I’m Maori Murciano, a dedicated rhythmic gymnastics coach with over 9 years of experience in Israel and Canada. Equipped with a BA in Psychology and minors in Behavioral Science and Economics from McGill University, along with coaching certifications from both countries, I am driven to build a nurturing environment where athletes can thrive and develop life skills that go beyond sport arenas.

As a professional elite gymnast in Israel, I’ve had the privilege of competing in prestigious international competitions such as the Grand Prix and the World Cup. Additionally, I was honoured to be selected for the Israeli national group, training for the London Olympic cycle in 2012. While an early injury interrupted my Olympic aspirations, my passion for the sport remains unwavering.

Transitioning from athlete to coach, I earned high-level coaching certifications in Israel and served as a cadet’s commander during my army service. Witnessing the transformative power of sports on high-risk youth strengthened my resolve to use sports as a platform for empowerment.

Upon relocating to Canada, I became a Certified Coach recognized by the National Program of Coaching Certification. At Questo, a leading rhythmic gymnastics club, I coached athletes to become Easterns and Quebec champions and elevated their performance from provincial to national levels within a year. This led to earning recognition as the 2019 Excellent Borough Coach.

In July 2023, I founded Gemmez Academy of Excellence to empower youth through sports. Operating in Saint-Lazare, our academy has successfully completed two seasons and is currently in its third season, with overwhelming positive feedback reinforcing our commitment to continuous improvement and excellence.

Fondatrice, Gemmez Academy of Excellence

Je suis Maori Murciano, une entraîneure dévouée de gymnastique rythmique avec plus de 9 ans d’expérience en Israël et au Canada. Munie d’une licence en psychologie et de mineures en sciences du comportement et en économie de l’Université McGill, ainsi que de certifications d’entraîneur des deux pays, je suis motivée à créer un environnement nourrissant où les athlètes peuvent s’épanouir et développer des compétences de vie qui vont au-delà des arènes sportives.

En tant que gymnaste d’élite professionnelle en Israël, j’ai eu le privilège de participer à des compétitions internationales prestigieuses telles que le Grand Prix et la Coupe du Monde. De plus, j’ai eu l’honneur d’être sélectionnée pour l’équipe nationale israélienne, m’entraînant pour le cycle olympique de Londres en 2012. Bien qu’une blessure précoce ait interrompu mes aspirations olympiques, ma passion pour le sport reste indéfectible.

Passant de l’athlète à l’entraîneure, j’ai obtenu des certifications d’entraîneur de haut niveau en Israël et j’ai servi comme commandante de cadets pendant mon service militaire. Le constat du pouvoir transformateur du sport sur les jeunes à risque a renforcé ma détermination à utiliser le sport comme plateforme d’autonomisation.

Après avoir déménagé au Canada, je suis devenue une entraîneure certifiée reconnue par le Programme national de certification des entraîneurs. Chez Questo, un club de gymnastique rythmique de premier plan, j’ai entraîné des athlètes à devenir des champions de l’Est et du Québec et j’ai élevé leur performance du niveau provincial au national en un an. Cela m’a valu la reconnaissance en tant qu’entraîneure du quartier 2019.

En juillet 2023, j’ai fondé l’Académie d’Excellence Gemmez pour autonomiser les jeunes à travers le sport. Située à Saint-Lazare, notre académie a mené à bien deux saisons avec succès et est actuellement dans sa troisième saison, avec des retours positifs écrasants qui renforcent notre engagement envers l’amélioration continue et l’excellence.


Marlene Bambonye

Founder, Le Bon Bac

Marlene Bambonye is the founder behind Le Bon Bac, a Montreal-based start-up committed to convenience, transparency, and sustainability in waste management. Le Bon Bac offers an at-home pick-up service for recyclables and reusables not accepted by municipal curbside collection. Through strategic partnerships, items such as batteries, aerosol cans, worn clothing, and even empty chip bags are responsibly recycled. Additionally, Le Bon Bac collects reusables, like takeout containers from reuse initiatives offered in various local cafes and restaurants, contributing to the promotion of a circular economy ethos.

Marlene holds an undergraduate degree in both Civil Engineering (B.Eng.) and Architecture (B.Sc.) from McGill University. Her educational background has equipped her with a unique blend of technical expertise and creative problem-solving skills. She is also a member of the Ordre des Ingénieurs du Québec.

Drawing on over six years of experience as a civil engineer in both California and Quebec, Marlene specialized in sustainable stormwater management and infrastructure design. Most recently, her tenure at Arup in Montreal further broadened her specialization to include waste management. Notably, she worked on the development and integration of waste management solutions for the redevelopment of the Wellington Basin area, aligning closely with Montreal’s ambitious zero waste masterplan, “Montréal, Zéro Déchet.”

Marlene’s fusion of creativity and commitment to sustainability has positioned Le Bon Bac as a refreshing solution for advancing waste management practices in communities.

Fondatrice, Le Bon Bac

Marlene Bambonye est la fondatrice de Le Bon Bac, une start-up basée à Montréal engagée dans la commodité, la transparence et la durabilité dans la gestion des déchets. Le Bon Bac propose un service de ramassage à domicile pour les matériaux recyclables et réutilisables non acceptés par la collecte municipale en bordure de rue. Grâce à des partenariats stratégiques, des articles tels que les piles, les aérosols, les vêtements usagés et même les sachets de chips vides sont recyclés de manière responsable. De plus, Le Bon Bac collecte des articles réutilisables, comme les contenants à emporter des initiatives de réutilisation proposées dans divers cafés et restaurants locaux, contribuant ainsi à la promotion d’une économie circulaire.

Marlene est titulaire d’un diplôme de premier cycle en génie civil (B.Eng.) et en architecture (B.Sc.) de l’Université McGill. Son parcours éducatif lui a permis d’acquérir un mélange unique d’expertise technique et de compétences en résolution créative de problèmes. Elle est également membre de l’Ordre des Ingénieurs du Québec.

S’appuyant sur plus de six ans d’expérience en tant qu’ingénieure civile en Californie et au Québec, Marlene s’est spécialisée dans la gestion durable des eaux pluviales et la conception d’infrastructures. Plus récemment, son passage chez Arup à Montréal a élargi sa spécialisation pour inclure la gestion des déchets. Elle a notamment travaillé sur le développement et l’intégration de solutions de gestion des déchets pour la réhabilitation de la zone du Bassin Wellington, s’alignant étroitement sur le plan directeur zéro déchet ambitieux de Montréal, “Montréal, Zéro Déchet”.

La fusion de la créativité de Marlene et de son engagement envers la durabilité a positionné Le Bon Bac comme une solution rafraîchissante pour faire avancer les pratiques de gestion des déchets dans les communautés.

Penny Wendy Jean-Louis

Founder, Savvy Prosperity

Penny Wendy Jean-Louis is the founder of Savvy Prosperity, a financial literacy training service provider aimed at demystifying finance and accounting, making them accessible and engaging for all.

Before venturing into entrepreneurship, Penny amassed over a decade of corporate experience, wearing various hats including Web Analyst, Financial Analyst, and Business Analyst. Throughout her career trajectory, she discerned a recurring theme: communication, or rather the absence thereof, often underpinned workplace challenges. Drawing from her innate ability to simplify complexities through visual aids and analogies, Penny recognized the power of simplicity in clarifying intricate technical concepts. This realization propelled her towards the entrepreneurial path she now treads with unwavering determination.

Her venture into entrepreneurship is driven by her commitment to straightforward transparency and fostering connections among people. Her deep-rooted interest in financial literacy stems from a core belief that valuable knowledge should be accessible and uncomplicated.

Penny is an unconventional accountant, namely not a numeracy purist and you will not catch her wearing brown socks. Holding a BA in Sociology, an MBA and CPA credentials, she believes that while numbers have their place, they alone do not make for a compelling business story. Penny ardently believes that everyone, regardless of their financial acumen, can enhance their economic prospects through a deeper understanding of financial literacy. It is this journey that culminated in the inception of Savvy Prosperity.

Fondatrice, Savvy Prosperity

Penny Wendy Jean-Louis est la fondatrice de Savvy Prosperity, un prestataire de services de formation en littératie financière visant à démystifier la finance et la comptabilité, les rendant accessibles et captivantes pour tous.

Avant de se lancer dans l’entrepreneuriat, Penny a accumulé plus d’une décennie d’expérience en entreprise, portant divers chapeaux, notamment analyste Web, analyste financier et analyste d’affaires. Tout au long de son parcours professionnel, elle a discerné un thème récurrent : la communication, ou plutôt son absence, était souvent à la base des défis en milieu de travail. S’appuyant sur sa capacité innée à simplifier les complexités à travers des aides visuelles et des analogies, Penny a reconnu le pouvoir de la simplicité pour clarifier des concepts techniques complexes. Cette prise de conscience l’a propulsée sur le chemin entrepreneurial qu’elle parcourt maintenant avec une détermination inébranlable.

Son incursion dans l’entrepreneuriat est motivée par son engagement envers la transparence directe et la promotion des liens entre les gens. Son intérêt profond pour la littératie financière découle d’une conviction profonde selon laquelle les connaissances précieuses doivent être accessibles et non compliquées.

Penny est une comptable non conventionnelle, c’est-à-dire pas une puriste de la numératie et vous ne la verrez pas porter de chaussettes marron. Titulaire d’un baccalauréat en sociologie, d’un MBA et de titres de CPA, elle croit que si les chiffres ont leur place, ils ne suffisent pas à eux seuls à raconter une histoire commerciale convaincante. Penny croit ardemment que tout le monde, quel que soit son acuité financière, peut améliorer ses perspectives économiques grâce à une compréhension plus profonde de la littératie financière. C’est ce voyage qui a abouti à la création de Savvy Prosperity.


Shahed Abotouk

Co-Founder & CEO, Montreal Crochet Club

Shahed Abotouk is a seasoned marketer, entrepreneur, and multidisciplinary artist. With over eight years of marketing experience and a BA in Media Production, she specializes in brand strategy, demand generation, and content creation. Shahed’s entrepreneurial journey began with co-creating a viral cultural publication in Bahrain, running her own marketing course at Voulez-Vous Productions, and finally venturing into crochet, where she started her own business and taught crochet and jewelry making at a non-profit women’s center, Afrique au Feminin.

Certified in Demand Generation Marketing and Starting a Business, Shahed has made significant contributions to various clients, from SMEs to Fortune 500 companies. Meanwhile, her passion for uplifting others and spreading joy through art has led her to co-found Montreal Crochet Club. Alongside co-founder Victoria, Shahed aims to create a vibrant space for crocheters of all levels in Montreal to connect, learn, and create.

Known for her adaptability, creativity, and commitment to excellence, Shahed approaches every project with the best intentions. As Montreal Crochet Club embarks on its inaugural year, she is excited to lead the charge in fostering a thriving community of crocheters through social events, immersive workshops, and engaging classes.

Co-fondatrice et PDG, Montreal Crochet Club

Shahed Abotouk est une spécialiste du marketing chevronnée, entrepreneure et artiste multidisciplinaire. Avec plus de huit ans d’expérience en marketing et un baccalauréat en production médiatique, elle se spécialise dans la stratégie de marque, la génération de demande et la création de contenu. Le parcours entrepreneurial de Shahed a débuté en co-créant une publication culturelle virale à Bahreïn, en dirigeant son propre cours de marketing chez Voulez-Vous Productions, et en se lançant enfin dans le crochet, où elle a lancé sa propre entreprise et enseigné le crochet et la fabrication de bijoux dans un centre pour femmes à but non lucratif, Afrique au Féminin.

Certifiée en marketing de génération de demande et en démarrage d’entreprise, Shahed a apporté des contributions significatives à divers clients, des PME aux entreprises du Fortune 500. Pendant ce temps, sa passion pour l’élévation des autres et la diffusion de la joie à travers l’art l’a amenée à co-fonder le Montreal Crochet Club. Aux côtés de sa co-fondatrice Victoria, Shahed vise à créer un espace dynamique pour les crocheteurs de tous niveaux à Montréal pour se connecter, apprendre et créer.

Connue pour son adaptabilité, sa créativité et son engagement envers l’excellence, Shahed aborde chaque projet avec les meilleures intentions. Alors que le Montreal Crochet Club entame sa première année, elle est enthousiaste à l’idée de mener la charge pour favoriser une communauté dynamique de crocheteurs à travers des événements sociaux, des ateliers immersifs et des cours engageants.

Stephanie Durant

Founder, FinishCraft

Hi there! I’m Stephanie Durant, an Acadian girl born in New Brunswick, Canada. I am the founder of FinishCraft, a general contracting company specializing in finishing work. While my professional journey initially steered me into the realms of tech as a Business Analyst and Solution Engineer, I have always been drawn to working with my hands and tools, implementing an artistic eye and bringing creative visions to life.

Over the past five years, I’ve been fortunate to collaborate closely with a friend and mentor, honing my skills across a wide spectrum of tasks—from interior painting and electrical work to set design and intricate detailing. Projects like Miracolo in Montreal have underscored my knack for elevating spaces through attention to the finer nuances often overlooked in construction.

It’s these experiences that have fueled my determination to carve my path with FinishCraft. Driven by a passion for meticulous craftsmanship, my aim is to craft aesthetically pleasing communal spaces that resonate with everyone. Moreover, I envision opening doors for women and artists in a construction landscape that can often seem daunting to navigate.

Join me in the journey of crafting spaces where beauty and functionality converge, making them accessible to all who seek to create and connect.

Fondatrice, FinishCraft

Bonjour ! Je suis Stephanie Durant, une fille acadienne née au Nouveau-Brunswick, au Canada. Je suis la fondatrice de FinishCraft, une entreprise de construction générale spécialisée dans les travaux de finition. Bien que mon parcours professionnel m’ait initialement dirigée vers le domaine de la technologie en tant qu’analyste d’affaires et ingénieure de solutions, j’ai toujours été attirée par le travail manuel et l’utilisation d’outils, mettant en œuvre un regard artistique et donnant vie à des visions créatives.

Au cours des cinq dernières années, j’ai eu la chance de collaborer étroitement avec un ami et mentor, perfectionnant mes compétences dans un large éventail de tâches, allant de la peinture intérieure et du travail électrique à la conception de décors et aux détails complexes. Des projets comme Miracolo à Montréal ont mis en évidence mon talent pour sublimer les espaces en prêtant attention aux subtilités souvent négligées dans la construction.

Ce sont ces expériences qui ont alimenté ma détermination à tracer ma voie avec FinishCraft. Animée par une passion pour un travail méticuleux, mon objectif est de créer des espaces communs esthétiquement plaisants qui résonnent avec chacun. De plus, j’envisage d’ouvrir des portes aux femmes et aux artistes dans un paysage de construction qui peut souvent sembler intimidant à naviguer.

Rejoignez-moi dans le voyage de création d’espaces où la beauté et la fonctionnalité convergent, les rendant accessibles à tous ceux qui cherchent à créer et à se connecter.


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Call (438) 812-0175 or email Jayna Patel, Entrepreneurship Services Coordinator at [email protected].

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